兄との再会

西久保 希光

 一月十六日、今日は日曜日ですが、早起きして家族で鎌倉へ向かいました。五年前の六月に、独りでヨットに乗って日本を出航した兄が、ビザ取得のために前夜初めて一時帰国しました。真っ先に両親の墓参りに行くというので、私たち家族も合流することにしたのです。

 竹の庭園で有名な報国寺は、朝から観光客で賑わっていました。本堂の左手に枝折戸があります。ここを通ると墓地に入ります。ここから先は観光客は入ることがません。墓地には人の姿はなく、朝の冷気につつまれ静まりかえっていました。参道を左に曲がると、道は斜面の上の方へ真直ぐに伸びています。

 西久保家の墓はかなり上の方にあります。見上げると墓前で黙祷する兄の姿が見えました。坂を登る私の足取りは自然に速くなり、妻や娘を引き離していました。兄は出航前と変わらず、潮焼けした顔は精悍さを増し、かえって若々しくなったようにさえ感じました。

 ヨットの単独航海は死と隣り合わせです。いつ命を落としても不思議ではありません。現に、兄はこの航海中に何度も死を覚悟したそうです。そうなると、かえって冷静になり正しい判断をすることができたそうです。そのような極限の状況では、本で勉強したことはほとんど当てはまらないそうです。永年に亘って体験して身に付けた技量が命を救うのだそうです。

 ビルの五〜六階の高さの波が次々と小さなヨットに襲い掛かってくるのです。数十時間不眠不休で嵐と闘っていると、睡魔に襲われ、舵を握る手も感覚がなくなるそうです。体力の限界に達してはもう何もできません。這うようにしてベットに辿り着き、眠りについたそうです。ここで眠ってしまっては、二度と眼を醒ますことはないかもしれないということは頭に浮かぶそうです。でも、「自分がやれることはすべてやったのだ。それで死ぬのならそれも良いだろう」と思うと、恐怖心は感じないそうです。人事を尽くして天命を待つという心境なのでしょう。

 〜後略〜